CASO DE ÉXITO

La virtualización llega a la universidad y se gradúa en Eficiencia Energética

 

Gracias a las soluciones de NComputing, vendidas por el distribuidor de valor agregado Horus Informática, la histórica universidad toscana y el centro de servicios CISIAU van tras el doble objetivo de mejorar la gestión de directivas de grupo y de reducir significativamente el consumo regular.

Universidad de Pisa

Foto: Universidad de Pisa

Un camino que comenzó a mediados del siglo XIV

La fundación de la Universidad de Pisa se remonta oficialmente al año 1343, luego de un edicto proclamado por el Papa Clemente VI. Esto hace que la universidad, cuyas instalaciones centrales fueron construidas a una corta distancia de las orillas del Arno sobre Via Collegio Ricci, sea una de las más antiguas de Italia, y una de las primeras 20 en ser fundadas en todo el mundo. Sus oficinas y departamentos están distribuidos a lo largo de los caminos y las plazas de la capital toscana. Apoyando la educación tradicional proporcionada por la estructura académica, existen también departamentos especializados que incluyen al CISIAU (Centro Interdipartimentale di Servizi Informatici [Centro Interdepartamental de Servicios Informáticos]), el cual opera desde 1991. De hecho, a comienzos de 1995, el CISIAU implementó la red de Internet para el intercambio de comunicaciones entre los programas de grado que habían sido creados con el tiempo en el núcleo de la ex República Marítima. Es, este mismo centro de servicios el que lleva a cabo iniciativas como educación a distancia, el laboratorio de cultura digital, la certificación europea para el uso de ordenadores (ECDL, por su sigla en inglés), y el proyecto sai@unipi.

Recientemente, la Universidad de Pisa se encontró ante la necesidad de actualizar sus entornos y plataformas informáticas para que fueran más funcionales y menos costosas respecto al consumo energético. La universidad eligió un sistema virtualizado. Las tecnologías que se necesitaron para realizar el cambio de estilo fueron provistas por el distribuidor de valor agregado Horus Informatica, quien recurrió a las soluciones de NComputing y para implementar el proyecto, recibió apoyo de Cima Telematica, una compañía especializada en redes.

Principales necesidades y áreas de operación

El uso de las herramientas de virtualización de NComputing, distribuidas por Horus Informatica, fue necesario por una gran variedad de requisitos. En primer lugar, surgía el problema del mantenimiento de los ordenadores, que a menudo eran obsoletos y, por ello, requerían mantenimiento o reparación frecuentes, además de ser poco económico en términos de consumo energético. También se presentó el problema de la administración del acceso: El sistema de autenticación existente exige que todas las terminales de la Universidad de Pisa tengan una dirección de IP pública y exclusiva, y requiere que cada usuario navegue sujeto al permiso de un portal cautivo. De este modo, cualquiera que fuera la solución de virtualización que se eligiese, se debían considerar estos aspectos y el hecho de que la infraestructura existente no podía sufrir grandes modificaciones.

Finalmente, las prioridades relacionadas con las arquitecturas de IT de la Universidad fueron identificadas teniendo en cuenta los requisitos de gestión de políticas y de eficiencia energética mencionados anteriormente, así como la flexibilidad de las aplicaciones de software, y la supervisión y el control de estaciones de trabajo delegados a una única estación de trabajo principal y realizados únicamente en tiempo real.

Dada la magnitud del cambio, antes de elegir las soluciones de NComputing y las propuestas de Cima Telematica, el cliente realizó un estudio comparativo entre los principales protagonistas del mercado.

Las características vencedoras del portafolio de Horus Informática

La institución evaluó productos de proveedores líderes, pero algunos factores típicos de las tecnologías de NComputing, distribuidas por Horus Informática, fueron cruciales para la decisión de la universidad. “Las pruebas realizadas con los productos de NComputing “, explicó el profesor Antonio Cisternino, Investigador de Ciencias Informáticas del Departamento de Ciencias Informáticas de la Universidad de Pisa, “demostraron que nadie podría satisfacer con mayor efectividad nuestras necesidades respecto a rendimiento avanzado, costes reducidos, flexibilidad y, en particular, sostenibilidad del medio ambiente”.

De hecho, la arquitectura implementada permitió que se redujeran considerablemente los gastos relacionados con el apoyo y mantenimiento en todo el grupo de máquinas, y la versatilidad extrema se combinó perfectamente con la capacidad de operar en entornos multimedia. El indudable espíritu ecológico de NComputing también permitió lograr los ahorros energéticos que la universidad se había establecido como metas.

Arquitectura de IT actual de la Universidad de Pisa

Hoy en día, la Universidad sobre Via Colleggio Ricci cuenta con 100 dispositivos L300 de NComputing que se distribuyeron de la siguiente manera: 30 para el departamento de Agricultura; 20 para el departamento de Humanidades; y 70 en total para el departamento de Ciencias Informáticas, siendo Open Office y ProgeCAD las aplicaciones más utilizadas.

Las soluciones de NComputing se instalaron en las aulas de ciencias informáticas, las cuales fueron virtualizadas. En la práctica, la infraestructura actual necesita grupos de L300 alojados en un servidor central de Windows 2008 R2 x64, en el cual ya se instalaron el software de virtualización de vSpace y todas las aplicaciones necesarias. Después de tomar la decisión de implantar las soluciones de NComputing, la configuración del servidor fue de vital importancia para garantizar los objetivos de rendimiento y reducción de consumo, junto con la actitud ecológica que los líderes de la universidad, querían alcanzar.

Relaciones y beneficios destinados a expandirse con el tiempo

Los beneficios de implementar las soluciones de NComputing fueron varios, y algunas de las ventajas se harán visibles con el paso del tiempo. En primer lugar, la reducción del consumo energético, un punto clave para la universidad: El aula virtualizada permitió reducir significativamente el elevado consumo que habría resultado si se hubiese equipado la clase con 30 ordenadores personales normales.

Este proyecto supuso mejoras significativas y la simplificación de la gestión de toda la infraestructura de IT. “Hemos implementado un espacio informático completamente nuevo, manteniendo un presupuesto de inversión limitado”, agregó el profesor Antonio Cisternino, Investigador de Ciencias Informáticas de la Universidad de Pisa, “reduciendo de este modo los costes tanto de mantenimiento como de gestión, además de eliminar todas las posibles averías o fallos de los sistemas de hardware estándar”.

Asimismo, hubo claros ahorros en el TCO (coste total de titularidad) y pérdida de calor, el cual es significativamente más bajo ahora. Además, la estructura permitió utilizar unidades de almacenamiento USB directamente en los dispositivos de NComputing, haciendo que el trabajo fuera mucho más directo y efectivo.

Finalmente, según la institución toscana de siglos de antigüedad, la gestión de políticas de grupo, la flexibilidad del software, y el control y la supervisión de estaciones de trabajo, realizados en tiempo real por una única unidad principal, ofrecieron una ventaja aproximadamente 100% más alta que la arquitectura tradicional basada en ordenadores. Números interesantes que garantizan la excelencia tecnológica del portafolio de NComputing y la validez del apoyo provisto durante el proceso de venta mediante asesoramiento previo y posterior a la venta, tanto del distribuidor Cima Telemática como del distribuidor de valor agregado Horus Informática, dejando un amplio espacio para futuras colaboraciones.

La opinión del distribuidor

“La decisión de incluir las soluciones de NComputing en nuestro catálogo fue impulsada porque el valor estratégico de la virtualización es cada vez más claro, y queremos ofrecer a nuestros clientes las mejores soluciones disponibles en el mercado, hoy en día”, explicó Massimo Grillo, CEO y Gerente General de Horus Informática.

“Fue muy interesante ser parte integral del proceso de innovación de una institución histórica como la Universidad de Pisa, y poder ofrecer respuestas útiles a sus necesidades, tanto en términos de simplificación de la gestión de IT y reducción del consumo, como de la gestión de políticas centralizadas. En parte, todo esto fue posible gracias a la valiosa contribución de Cima Telemática, nuestro socio en el desarrollo del proyecto, quien ya trabaja junto con el profesorado. Gracias a la amplia experiencia que ha ganado en telecomunicaciones, redes, integración de datos de voz y seguridad, Cima Telemática fue clave para alcanzar los objetivos que se habían establecido”, agregó Grillo.

“Horus Informática nos sorprendió gratamente con sus habilidades en términos de apoyo previo y posterior a la venta”, informó Alessio Barsacchi y Antonello Barnardini de Cima Telemática,” y con la magnífica respuesta que ofrecieron en términos de claridad y excelentes prácticas comerciales. En las pocas ocasiones que requirieron apoyo, el personal técnico de Horus Informática respondió rápidamente, y sobre todo con amabilidad, respecto de la gestión y resolución de cualquier problema”.

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“Las pruebas realizadas en los productos de NComputing demostraron que nadie podría satisfacer con mayor efectividad nuestras necesidades respecto a rendimiento avanzado, costos reducidos, flexibilidad y, en particular, atención a la sostenibilidad del medio ambiente”.

Prof. Antonio Cisternino

Investigador de Ciencias Informáticas, Universidad de Pisa